Duitsland: Mainz

Mainz am Rhein – dat is 2000 jaar cultuur en plezier. De geschiedenis van de hoofdstad van Rheinland-Pfalz draait om Romeinen, aartsbisschoppen en keurvorsten. Het is de geboortestad van Johannes Gutenberg en heeft unieke bezienswaardigheden, zoals het Gutenberg-museum met de originele bijbels, de St. Stephan met de beroemde Chagall-vensters en de duizendjarige dom St. Martin in het hart van de stad. De oude binnenstad is bovendien vol met schilderachtige straatjes en gezellige wijnbarretjes.

Ook de overige steden in het wijnland Rheinhessen hebben cultuur in overvloed. Fascinerende architectuur, kunsttentoonstellingen, theater, muziek…Ingelheim am Rhein werd dankzij Karel de Grote een plaats waar grote politiek werd bedreven. Met de bouw van de Kaiserpfalz kreeg de stad historische en culturele status in Europa. De stad Worms is vooral bekend als toneel van de Nibelungensage. Maar u vindt er ook nog diverse andere bezienswaardigheden die een bezoek aan Worms spannend maken, zoals de romaanse dom, het oudste joodse kerkhof van Europa en de voormalige joodse wijk met de synagoge. En als de fascinerende levensgeschiedenis van de Hl. Hildegard u interesseert, ontdekt u er alles over in het Historische Museum am Strom in Bingen am Rhein. Al even spannend en geheimzinnig is het wijdvertakte labyrint onder de oude binnenstad van Oppenheim. De Katharinenkerk die hier staat, geldt als een van de mooiste gotische kerken aan de Rijn. En wat dacht u van een tijdreis naar de Romeinse oorsprong van het stadje Alzey? Geniet van de contrasten tussen stedelijke flair en landelijke gezelligheid, die zijn ingebed in een uniek landschap.

 

Oude binnenstad van Mainz

Stemmige pleinen, liefdevol gerestaureerde vakwerkhuizen en prachtige barokkerken geven de oude binnenstad haar charmant-gezellige signatuur. Achter rococogevels en in burgerlijke barokhuizen gaan elegante boetieks, cafés en bodega’s schuil. In de op een doolhof gelijkende steegjes bruist het van het leven – er is altijd iets te beleven. Overdag heerst er drukke bedrijvigheid in de aantrekkelijke winkels en ‘s avonds maken de inwoners van Mainz en hun bezoekers een wandeling door de steegjes en leggen ze aan bij één of andere bodega. Want daarvan zijn er heel wat, gekenmerkt door gemoedelijkheid en gezelligheid.

Foto: Von Sneecs, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=22884714

Romeins Mainz – Mogontiacum

Mogontiacum was ten tijde van de Romeinse klassieke Oudheid een plaats van vooraanstaand belang. Snel groeide Mainz uit tot het militaire en daarna ook burgerlijke centrum van de streek. Keizers maakten van Mainz altijd opnieuw gebruik als hoofdkwartier bij militaire conflicten.

In het jaar 2000 botste men op stukken van een aan de Oud-Egyptische godheid Isis en aan de oosterse Mater Magna gewijde tempel die vermoedelijk tot in de 3de eeuw gebruikt werd. Niet alleen het Isis- en Mater Magna-heiligdom, tal van bezienswaardigheden en musea (zoals bijvoorbeeld Romeins Scheepvaartmuseum) uit de tijd van de Romeinen worden jaarlijks door tal van gasten met grote belangstelling bezocht en bewonderd.

Dom – St. Martin

Direct aan de markt rijst de dom St. Martin op. Hij werd sinds 975 onder aartsbisschop Willigis gebouwd en heeft in de loop van vele eeuwen branden, verwoestingen en reconstructies overleefd. Naast de grafmonumenten van de aartsbisschoppen zijn vooral de Romaanse Sint-Gotthardkapel en de laatgotische kruisgang te accentueren. In de kapittelgebouwen en in de kruisgang bevindt zich tegenwoordig het Dom- en Diocesaan-Museum met kunstwerken uit twee millennia kerkgeschiedenis in Mainz.

Foto: Oliver Kammer, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=16657773

Gutenberg-Museum

In het Gutenberg-Museum is vandaag de dag vier millennia geschiedenis van de schriftcultuur uit de hele wereld te beleven. De uit Mainz afkomstige Johannes Gutenberg speelt daarbij één van de hoofdrollen want ongeveer 550 jaar geleden heeft hij immers het drukken met gegoten letters en de drukpers uitgevonden. Tot de grootste schatten van het museum behoren twee originele Gutenberg-bijbels uit het midden van de 15e eeuw. Ook de gereconstrueerde Gutenberg-werkplaats behoort tot de grote attracties.

Ontdek Mainz vanuit hop-on-hop-off bus

De cabrio-bussen van City2See komen langs zestien Hop-on-hop-off haltes die allen heel dicht bij een bezienswaardigheid liggen. Een volledige rit duurt negentig minuten, maar omdat je vaak uitstapt ben je een hele dag bezig om de stad te verkennen. Zo vind je er het Gutenberg-Museum over de uitvinder van de boekdrukkunst in Europa. Verder leidt de bus je langs het Romeins Theater, de Citadel, de Botanische Tuinen, de Nieuwe Synagoge en het Kurfürstliches Schloss waarin het Römisch-Germanisches Zentralmuseum is gevestigd met oudheden uit de Romeinse en Merovingische periode.

De bus stopt ook aan de overzijde van de Rijn, waar je een mooi uitzicht hebt op de oude stad Mainz met de vele barokkerken een rococogevels. Veel gezelligheid vind je in de kronkelige nauwe steegjes met namen als ‘Nasengässchen’ en ‘Heringsbrunnengasse’ en in de vele winkeltjes, boetieks en cafés rondom de prachtige Kirschgarten met zijn romantische vakwerkhuizen. Na de citytour geniet je ‘s avonds van de voortreffelijke wijnen die op de vele terrassen worden geschonken. Mainz is het bruisende hart van Rheinhessen, het grootste wijnbouwgebied van het land waar de jonge generatie wijnboeren met iedere jaargang opnieuw bewijst dat zij in staat is om de mooiste wijnen te produceren.

Informatie

Het tarief voor een dagticket van de hop-on-hop-off bus is negen euro per persoon. Je koopt het ticket op www.city2see.de. Hier vind je tevens informatie over alle highlights van Mainz.

Foto: Moguntiner, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=71161