ReDiscover Dominica: verbazingwekkend vulkanisch avontuur

Dominica is niet alleen voor strandliefhebbers en zonaanbidders. Het is ook voor avonturiers. Het Natuureiland van de Caraïben (niet te verwarren met de Dominicaanse Republiek) biedt riffen van wereldformaat voor duikers en snorkelaars, een perfect berglandschap voor wandelaars van alle niveaus, kloven die adrenaline opwekken en meer rivieren en watervallen om te verkennen dan er dagen in het jaar zijn.

​Dag 1 Logeren in een voormalig fort

Kom aan in Dominica en installeer je bijvoorbeeld in het Fort Young Hotel, Dominica’s meest gekende hotel met 70 kamers en een ideale uitvalsbasis voor avonturiers en natuurliefhebbers. ​Het Fort Young Hotel ligt op een plek waar in 1720 door de Fransen een eerste ruw fort in hout werd opgetrokken. In 1761 namen Britse troepen dit fort over toen ze het eiland veroverden en negen jaar later begon de bouw van Fort Young, genoemd naar de eerste Britse gouverneur van het eiland. Het zijn dezelfde muren die nu deel uitmaken van het hotel.

​Het ligt direct aan zee, genesteld tegen de rand van een klif, verscholen in de schoonheid van Dominica’s berglandschap. Het historische gebouw combineert harmonieus de charme van vroeger met modern comfort en spectaculaire vergezichten over de Caribische Zee.

​Dag 2 Trekken naar het kokende meer

Boiling Lake in Dominica is het tweede grootste kokende meer ter wereld en laat je opnieuw kennis maken met de verbluffende en oneindige krachten van de natuur. Deze zware tocht van zeven uren in totaal in het Morne Trois Piton National Park is een van de meest iconische wandelingen op Dominica, die je laat proeven van de kracht en de pracht van de natuur in haar rauwste vormen. Je vertrekt vanuit het dichte regenwoud, komt vervolgens terecht in een open landschap, compleet met beekjes en borrelende warmwaterbronnen en trekt verder bergop in rotsachtig gebied. Boiling Lake is een vulkaanopening gevuld met borrelend, grijsblauw water dat meestal in een wolk van mistige damp wordt gehuld wegens de extreem hoge temperaturen. Het meer is ongeveer 63 meter breed en niemand weet precies hoe diep het is. De randen zijn een mengsel van klei, puimsteen en steengruis, die van onderuit worden omgewoeld. ​

​Voordat mensen ooit water aan de kook konden brengen, deed de natuur dit al op plaatsen waar een breuk in de aardkorst een fumarole vormde – waar vulkaan en water samenkomen. Het tweede grootste in zijn soort ter wereld, het Boiling Lake, ligt in de Valley of Desolation. Deze namen lijken wel het leven op een andere planeet te beschrijven. Ze geven perfect weer wat je kunt vinden als je over voldoende moed beschikt. ​De Valley of Desolation overspoelt je met een gevoel van tijdloosheid en verwondering over het werk van de erosieve en vulkanische krachten van de natuur gedurende meer dan 200 miljoen jaar. In deze omgeving leven alleen enkele van de meest geharde wezens op aarde: kleine hagedissen en een paar insectensoorten.

RufusTeleStrat, CC BY 2.5, https://commons.wikimedia.org/w/index.php?curid=15583074

Dag 3 Het verfrissende water voelen van de Titou Kloof

Dominica is water, met meer dan 365 rivieren en watervallen. Geniet van het zwemmen in het koele water van de spectaculaire Titou Gorge. De kloof werd duizenden jaren geleden gevormd toen vulkanische lava afkoelde, uit elkaar splitste en een diepe, met water gevulde canyon vormde met een weelderige regenwoudkap.

 

Dag 4 Snorkelen in champagnebubbels of duiken bij Soufrière

Steile klifwanden, levendige en kleurrijke riffen, griezelige grotten en doorgangen, met keien bezaaide zeebodems, betoverende thermische openingen die kristalheldere bubbels naar boven laten opborrelen, en een onderwaterleven van ongeëvenaarde schoonheid en diversiteit hebben de kust van Dominica tot een van ‘s werelds beste duik- en snorkelbestemmingen gemaakt.

In Soufrière Scotts Head Marine Reserve, in het zuidwestkust van Dominica, ligt het befaamde Champagne Reef. Dit is vernoemd naar het bruisende water dat als champagnebubbels ontspringt uit vulkanische thermale bronnen op de oceaanbodem. Het trekt duik- en snorkelliefhebbers uit de hele wereld aan. De kelderende kliffen en torenhoge vulkanische formaties van het rif passen perfect bij Dominica’s enorme bergen en kloven.
Of je nu gaat duiken of snorkelen in deze warme wateren, je zal een explosie van kleur tegenkomen. Het rif heeft een verfdoos van sponzen met namen als roze azuurblauw, rood touw, gele buis en paarse vaas, om er maar een paar te noemen. Talloze crinoïden – dit zijn zeedieren, ook wel bekend als waterlelies – hechten zich aan koraal en sponzen en zwaaien met hun delicate buisvormige toverstokken van rood en geel. Even kleurrijk en verscheiden is een fascinerende reeks onderwaterdieren – octopus, roggen, trompetvissen, papegaaivissen, kikvissen, vleermuisvissen, karetschildpadden, zeepaardjes, zeeslangen en palingen. En je kan ook de resten van een 17e eeuws Spaans scheepswrak tegenkomen.

Lees meer over Dominica:
www.discoverdominica.com